Vidrio soplado de Tlaquepaque, artesanía mexicana llena de fragilidad y color

Tlaquepaque, Jalisco.- Una de las más bellas expresiones del arte manufacturado de México, surgida en la entonces Nueva España, persiste en pleno siglo XXI gracias a los labios, pulmones y manos de artesanos jaliscienses. Así, el vidrio soplado, en formas diversas, mantiene su vínculo a la época navideña con estas creaciones. 

Vidrio soplado de Tlaquepaque, artesanía mexicana llena de fragilidad y color
Vidrio soplado de Tlaquepaque, artesanía mexicana llena de fragilidad y color
Vidrio soplado de Tlaquepaque, artesanía mexicana llena de fragilidad y color
Vidrio soplado de Tlaquepaque, artesanía mexicana llena de fragilidad y color

Tlaquepaque, Jalisco.- Una de las más bellas expresiones del arte manufacturado de México, surgida en la entonces Nueva España, persiste en pleno siglo XXI gracias a los labios, pulmones y manos de artesanos jaliscienses. Así, el vidrio soplado, en formas diversas, mantiene su vínculo a la época navideña con estas creaciones. 

Juan Francisco López, un artesano de Tlaquepaque, con todo lo aprendido en un taller con 60 años de trabajo incesante y tres generaciones, habla sobre el proceso de elaboración de las esferas de vidrio y cómo han logrado mantenerlas en el gusto de la gente. “La esfera de vidrio no fue conocida por las nuevas generaciones que tuvieron a mano las de plástico, que es lo que se había dado en los últimos años, pero afortunadamente esto ya no es tan así”, explica. 

En entrevista, López dijo que, a finales del 2019, tuvieron la oportunidad de ser contactados por un hotel de Puerto Vallarta que les pidió esferas navideñas para adornar un árbol gigantesco que requirió “como mil esferas”. Añadió que, a raíz de pedidos como éste, vieron que era factible hacer esferas para venta al público y, así, su elaboración y venta ha mejorado año con año. “Primero fue complicado, pero ya la gente empieza a verla (la esfera de vidrio) y a ver lo maravilloso que es el trabajo de la decoración, porque se decora al final manualmente, una por una, con pintura y todo lo que lleva. Está pensada también en lo que sería la cultura mexicana en la que tenemos Nochebuenas, también copos de nieve, pues hay zonas en las que nieva en México”, explicó. 

El artesano explicó que lo que tratan de lograr es mantener esta tradición mexicana que, si bien proviene de Europa, ha sido incorporada y adaptada durante centurias por los mexicanos y ya, más recientemente, por personas de otros países que la reconocen como una esfera no usual y sí tradicional de México. 

Al referirse al proceso para elaborarla, el entrevistado explicó que hacen la esfera con un vidrio blanco, cristalino, con un tiempo de 15 a 20 segundos, en lo que soplan el vidrio para darle forma. Luego -prosiguió-, tiene que pasar por la fase de decorado, que depende del estilo o pintura con la que vaya a ser adornado, sea roja, verde o amarilla y ya luego se termina de decorar con un pincel a mano. Precisó que el tiempo total de elaboración y adorno de una esfera es de unos cinco a diez minutos, dependiendo del tipo de decoración que se le ponga. 

Sobre la comercialización, señaló que la producción comenzará ya en agosto, a diferencia de años previos, cuando iniciaban en noviembre pues, explicó, "nos dimos cuenta que había cada vez más personas que nos solicitaban esferas y, cuando llegábamos con ellas, a veces ya era tarde para ellos, por lo que comenzaremos antes. López añadió que ahora, la venta la hacen ya de forma general y no precisamente para comercios que ya no nos funciona tanto. "Entonces estamos en el proceso y en la necesidad de acceder a nuevos tipos de venta como el internet y sitios como Amazon; ahora caminamos hacia ese tipo de ventas", indicó el entrevistado, quien dijo que de momento ya venden a través del Market Place de Facebook. Al respecto, dijo que además ya satisfacen cierta demanda vía paquetería con embalaje propio para este tipo de productos de naturaleza frágil. “En el caso nuestro de las esferas, las vendemos por pieza y venimos preparados con cajas para empacar por docena; si alguien quiere llevarse una docena, tenemos una caja y si alguien quiere llevarse una esfera, tenemos la manera de venderles una sola”. Y sobre el costo, dijo: "por ejemplo, un arreglo de seis esferas con una estructura metálica sale en 250 pesos; son esferas planas y la estructura metálica, que nos es entregada por un proveedor que sí desarrolla ese tipo de trabajo, pues nosotros estamos enfocados al vidrio exclusivamente. Entonces, la creación de empleo y utilidad se divide entre más personas; la verdad, es necesario hacer estas alianzas", admitió. Agregó, finalmente, que el costo de la esfera redonda es de 15 pesos, de 25 pesos la plana, de 35 la de campana, y hay una más de unicornio que vale 35 pesos: "no es el mismo precio de la esfera china que vemos, por ejemplo en Walmart o Costco, pero estamos más o menos en el mismo precio de ellos”, retó con una mueca de confianza.